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LA INVERSIÓN EXTRANJERA DIRECTA EN PANAMÁ/por Miguel Ramos

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LA INVERSIÓN EXTRANJERA DIRECTA EN PANAMÁ/por Miguel Ramos
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Reiteradamente, tanto círculos políticos como económicos señalan que Panamá debe tener las condiciones optimas para atraer la inversión extranjera. Por lo anterior se le ofertan a la inversión extranjera toda una serie de ventajas, que van desde las exoneraciones fiscales hasta la promulgación de regímenes laborales especiales. Sin embargo, a pesar de todas estas ventajas, la inversión
extranjera en Panamá es errática como lo indican las siguientes cifras:

INVERSION EXTRANJERA EN PANAMA
AÑOS 1990-2000
(En millones de dólares)

____________________________________________________________

Año Monto Participación Monto Otros
Total en acciones reinvertido capitales

1990 135.5 77.2 21.5 36.8
1991 108.5 -2.1 124.7 -14.1
1992 144.5 6.0 129.1 21.4
1993 169.6 -7.4 141.1 35.9
1994 401.5 256.1 87.0 58.4
1995 223.0 42.7 131.7 48.8
1996 414.5 172.7 132.7 110.1
1997 1299.3 982.7 222.1 94.5
1998 1296.0 979.4 162.6 154.0
1999 652.4 175.5 374.8 102.1
2000 603.4 174.4 287.4 141.6
____________________________________________________________
Fuente: Contraloría General de la República, Balanza de Pagos: 1990-2000
Las cifras nos indican que la inversión extranjera en Panamá se disparo en los 1997-1998 debido al proceso de privatizaciones ejecutado por el gobierno de turno, lo que se refleja en el considerable incremento de la participación
accionaria de esos años en las empresas estatales que fueron transformadas en empresas mixtas. También hay que incluir las concesiones que se otorgaron para la ejecución de los megaproyectos del corredor Norte y del Corredor Sur. Una vez suspendido el proceso de privatizaciones desde 1999 el monto total de la inversión extranjera disminuye abruptamente a 652.4 millones de dólares.

Es necesario anotar que la cifra global del año 2000 de 603.4 millones de dólares no incluye las inversiones ejecutadas por la fenecida Comisión del Canal
de Panamá, pues en virtud de su transferencia a Panamá desde el 31 de diciembre de 1999, ya deja de ser una empresa extranjera. Esto denota que el monto total
del año 2000 reflejo en términos reales un incremento de la inversión extranjera con relación al año anterior, pues las utilidades reinvertidas por parte de los bancos de licencia general aumento de -29.5 millones en 1999 a 109.2 millones en el año 2000. En 1999, las utilidades reinvertidas por la fenecida Comisión del canal sumo 133.9 millones, lo que represento casi el 35% de todas las utilidades reinvertidas por el capital extranjero en Panamá en ese año.

En el año 2000 cerca del 48% del monto total fueron utilidades reinvertidas que se destinaron a la reposición de la depreciación y a algunos proyectos de expansión de la capacidad instalada de empresas ya existentes. La participación accionaria de los años 1999 y 2000 se mantuvo casi a los mismos niveles cuantitativos de 1996. Esto quiere decir, que los capitalistas foráneos están comprando paquetes accionarios de empresas ya establecidas en Panamá.

Lo que dicen las cifras es que la inversión extranjera se ha concentrado en la adquisición de empresas ya existentes tanto publicas como privadas y en la consolidación de la posición de mercado de otras empresas que han reinvertido
sus utilidades. Y esta es una de las razones del alto índice desempleo al no
crearse nuevas empresas que generen gran demanda de mano de obra. Mas bien,
ocurre lo contrario, pues lo nuevos dueños proceden a la racionalización de los
costos, lo que implica despidos de personal como efectivamente ha ocurrido.

La inversión extranjera tendría efectos benéficos sobre toda la sociedad si se
orientara a la creación de nuevas empresas. Pero en Panamá hay un problema de
carácter estructural: No existe un marco juridico-institucional uniforme para la
inversión extranjera y se tiende a utilizar la figura del contrato ley o
contrato con la nación lo que da origen a las denominadas zonas económicas
especiales en sus más diversas manifestaciones. En esta situación, cada contrato
ley es diferente y esto provoca profundas distorsiones en la orientación de la
inversión, al generarse en la practica un proceso de discriminación de ciertos
grupos económicos en beneficio de otros que son privilegiados con ventajas en
ocasiones exageradas.

La división de un país en áreas económicas desreguladas y reguladas crea distorsiones económicas sectoriales. La inversión tendera a dirigirse a las áreas desreguladas lo que crea desequilibrios sectoriales que generan desempleo
y pobreza. En nuestra opinión la figura del contrato ley o contrato con la nación debe ser eliminada y en su lugar promulgarse un marco uniforme para la inversión extranjera que defina claramente las reglas del juego. Esto seria muy
beneficioso sobre todo para los empresarios nacionales que con justa razón, se sienten discriminados por estas legislaciones de excepción.